¿Qué es el omega 3?

Levante la mano si nunca ha oído hablar de los  omega-3 . La gran mayoría de personas ya ha escuchado este nombre, incluso repetidamente, en periódicos o anuncios; lo que a menudo falta en la información que nos brindan los medios de comunicación es una definición clara de estos nutrientes.

Omega 3

Los omega-3 (ω-3) son moléculas relativamente simples, que constan únicamente de carbono, hidrógeno y oxígeno. Tienen una estructura lineal, químicamente son ácidos grasos , como todas las grasas aportan 9 kcal el gramo, pero su utilidad no se detiene en el aporte energético: son importantes precursores de unas moléculas, llamadas  eicosanoides , implicadas en el proceso inflamatorio: en particular, los eicosanoides derivados de omega-3 tienen una respuesta más suave, reduciendo efectivamente el nivel de inflamación.

Además, muchos estudios también parecen demostrar que también son capaces de bajar los niveles de colesterol LDL , el colesterol malo, en favor del bueno, el HDL . Su nombre deriva del hecho de que su estructura lineal está formada por una cadena de muchos átomos de carbono, que en química se cuentan a partir del grupo ácido en un extremo de la cadena, y tienen el nombre alfa, beta, gamma … y de los cuales este último se llama omega.

Entre los átomos de carbono de estas moléculas puede haber uno o dos enlaces, la presencia del doble enlace caracteriza las propiedades específicas de la molécula.

Los omega-3 tienen un doble enlace entre el tercer y cuarto último carbono, es decir, contando desde el final en lugar del principio, entre el  tercer carbono empezando por el omega  y el cuarto.

De los alimentos podemos obtener principalmente tres ácidos grasos omega-3: ácido  docosahexaenoico  ( DHA ), ácido  eicosapentaenoico ( EPA ) y su precursor, el  ácido α-linolénico  ( ALA ), que es el que se muestra en la figura anterior. . DHA y EPA son los compuestos activos en nuestro cuerpo, los que en realidad se transforman en los eicosanoides de los que hablábamos antes, mientras que el ALA primero debe transformarse en DHA y EPA para poder usarse.

La fuente clásica de omega-3 DHA y EPA es el pescado azul : el pescado es mucho más nutritivo que el pescado de piscifactoría; por ejemplo, es preferible el salmón capturado en lugar de criado. Entre las fuentes más comunes de ALA se encuentran las  nueces , pero no son los alimentos más ricos en este nutriente:  las semillas de lino  y el aceite correspondiente son quizás los alimentos más ricos en omega-3 hasta ahora.

Nuestro cuerpo no es capaz de sintetizar omega-3, por lo que  hay que tomarlo con los alimentos , pero hay un gran problema:  estos ácidos grasos son muy sensibles al calor y se deterioran rápidamente con la cocción , a veces incluso simplemente dejando el alimentos a temperatura ambiente. Esto significa, en lo que respecta al pescado, que si no se cuece al vapor o se cuece a bajas temperaturas y durante poco tiempo, se pierden todos los omega-3 que queremos ingerir.

Aún más limitante es el uso de aceite de linaza: debe conservarse en la nevera y desecharse si no se consume dentro de los 30 días posteriores a su apertura, además, es necesario asegurarse de que la cadena de frío nunca se haya interrumpido, por lo que confíe en los fabricantes que aseguren el tratamiento correcto y obligatorio (ver VegPyramid) y no compre aceite de linaza si no se conserva en la nevera de la tienda.

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